До старта долгожданной для россиян домашней Олимпиады остаются считанные недели. Информационные порталы пестрят новостями о составах команд и рассуждениями о тех, кто мог бы усилить ростер той или иной дружины, и напротив – кому не место в составе национальной сборной. 

Хозяева, расположившиеся в группе А, согласно рейтингу-2012 получили в соперники Словакию, США и Словению. Бегло взглянув на эту группу бросается в глаза забавный факт: если сложить первые буквы сборных группы А, получится «СССР», а триколор флагов России, Словении и Словакии различается лишь элементами, расположенными на двух последних. Ну да ладно, это так, околохоккейные зарисовки. На самом деле России в составе «СССР» придется нелегко, и обоснуем почему. 

Сборная Словакии. Девиз словаков – сплав опыта и…опыта. Одна из самых возрастных команд Олимпиады, и это в отсутствие Зигмунда Палффи и Йозефа Штумпела, которые еще больше утяжелили бы «возрастную ведомость». Если на прошлых Играх в Ванкувере россияне были нещадно биты канадцами уже на стадии четвертьфинала, то словаки сенсационно заняли 4-е место, едва не зацепив в полуфинале тех же «кленовых». Сборные России и Словакии третью Олимпиаду кряду оказываются в одной компании на предварительном этапе. В 2006 году словаки были сильней 5:3, а в 2010-м подопечные Яна Филца обыграла команду России по буллитам – 2:1. Счет последнего поединка пророчески говорит о характере игры, которую стоит ждать от словаков и на ОИ-2014: надежная оборона и использование своего шанса в атаке. 

Первым номером в воротах наверняка станет Ярослав Галак, который проводит хороший сезон в НХЛ – в составе «Сент-Луиса» кипер одержал 19 побед в 29 играх, отразив 91% бросков по своим воротам при трех «сухарях» и пропуская в среднем по 2,1 шайбы за матч. В обороне есть свой многолетний лидер – габаритный 36-летний Здено Хара, для которого предстоящая Олимпиада может стать последней в карьере, а это всегда придает игроку дополнительный азарт и желание. Кроме того, в защитных порядках наверняка будет выделяться Андрей Секера, проводящий один из лучших сезонов в НХЛ в составе «Каролины». В такующей линии заметен еще один «starперец» Мариан Хосса – 35-летний форвард в этом сезоне уже набрал 36 очков в 43 поединках в составе «Чикаго». Восстановился после операции и Мариан Габорик, чье участие в Олимпиаде было под вопросом. Словакия который год в поисках новых молодых талантов, игру сборной определяют сплошь бывалые «штыки», но на предстоящих Играх кампанию ветеранам разбавят перспективные Томаши - нападающие из «Детройта» - 23-летний Татар и 21-летний Юрча. Перечитывая написанное, начинаешь сомневаться, которая из линий словаков окажется ведущей – оборонительная или атакующая. В любом случае сборная Словакии, несмотря на блеклое выступление на последнем ЧМ, выглядит достаточно сбалансированным коллективом накануне сочинских Игр и может попортить немало крови сборной России, однако однозначным минусом словацкой дружины способно стать обилие возрастных игроков, что может сказаться на скоротечном турнире.

Сборная США. А вот и серебряные призеры Олимпиады в Ванкувере, которые на том турнире уступили лишь в одном матче – финальном. Те Игры стали бенефисом американцев, не считая поражения в финале. Не стоит забывать и пощечину, которую получила сборная России на последнем чемпионате мира – американцы учинили разгром со счетом 8:3! Нынешний девиз заокеанской дружины – скорость и катание. 

Из «серебряного» состава-2010 в нынешнем сразу 13 хоккеистов. Менеджер сборной США Дэйвид Пойл признался, что за бортом пришлось оставить многих сильных игроков. Чего стоит хотя бы отсутствующие Бобби Райан, Брэндон Саад, Кайл Окпосо, которые регулярно набирают очки в этом сезоне НХЛ, но не попавшие в состав из-за…плохого катания, которое, по мнению тренерского штаба, сыграет ведущую роль на больших площадках. Но и без них американцы выглядят внушительно: в голкиперах значатся герой Ванкувера-2010 Райан Миллер и Джонатан Куик, который еще недавно, два года назад, испил чашу Стэнли до дна. Из героев ОИ-2010 в ростере и ведущий защитник - Райан Сутер. В нападении, учитывая непривычные большие размеры площадки, «звездно-полосатым» наверняка пригодятся сильные крайние нападающие - Зак Паризе из «Миннесоты», Патрик Кэйн из «Чикаго», Фил Кессел из «Торонто». В составе и знакомый КХЛовскому зрителю по выступлениям в составе минского «Динамо» Джо Павелски, который бесподобен в текущем сезоне: 43 (21+22) очка в 44 играх за «Сан-Хосе»! В американской обойме, как и у словаков, есть несколько перспективных молодых игроков, причем все они – защитники: Джон Карлсон, Джастин Фолк, Кевин Шаттенкирк, Райан Макдона, Кэм Фаулер, и каждый из них не старше 24 лет. Интересный вариант обороны на Олимпиаду! Наверняка и тут Дэн Байлсма, наставник сборной, сделал ставку на скоростные качества выбранных игроков, причем тренер души не чает в Фаулере, который, по его мнению, в последние месяцы добился огромного прогресса. Итожа выше сказанное заметим, что сборная США наверняка предстанет очень мобильной и быстрой командой. Минусом же можно назвать оборотную сторону скоростной молодежи – относительную неопытность большинства американских защитников, не имеющих опыта игры на больших площадках и на ТОП-турнирах подобного уровня.

Сборная Словении. Эта сборная обладает наихудшим рейтингом из всех участников Олимпиады, но кто собирается на главных играх четырехлетия сдаваться без боя? К тому же, словенцы, не ставя перед собой глобальных задач, могут сыграть раскрепощенно, тем самым показав свой лучший хоккей. Хотя состав у третьей «С» из группы А, прямо скажем, не звездный. Из всего списка мало о чем говорящих фамилий выделяются лишь две, и лишь одна является по-настоящему выдающейся – речь идет о Анже Копитаре, нападающем «Лос-Анджелеса». Копитар второй сезон подряд демонстрирует бомбардирские качества , в текущем чемпионате НХЛ на его счету уже 37 (13+24) очков в 42 поединках. Сын главного тренера национальной команды - Матьяжа Копитара – пообещал приподнести со своей дружиной сюрприз на ОИ-2014. Хотя, по правде говоря, такие заявления из разряда махания кулаками…перед дракой. Еще одна известная фигура в составе команды Словении – форвард ЦСКА Ян Муршак, который начинал сезон в «Амуре», где и засветился результативной игрой. В пользу словенцев на Олимпиаде может быть лишь строгая дисциплина и четкое выполнение плана на игру, а также отличное настроение – Словения впервые в истории попала на Олимпийские игры. И всё же, если балканцы и приподнесут сюрприз, то лишь за счет слаженных коллективных действий, так как два игрока и хорошее настроение сделать погоду в матче не помогут.

Таким образом, России придется наверняка нелегко в составе группы, которую мы окрестили «СССР». С другой стороны, а может ли быть иначе на турнирах подобного масштаба? Остается надеяться, что родные стены станут помощниками подопечных Зинэтулы Билялетдинова, а не фактором дополнительного психологического давления.

Источник: Hockey Nation