Бывший тренер сборной России Харийс Витолиньш рассказал об увольнении из национальной команды перед ЧМ-2018.

«Я благодарен возможности в течение четырех лет работать в сборной России. Это немалый срок. Мы доработали до конца контракта. Правда, все случилось внезапно. Казалось, что если выигрываешь Олимпиаду, то хотя бы до чемпионата мира доработаешь. А потом уже будут вестись разговоры. Но случилось, то что случилось.

Здорово, что мне вообще довелось тренировать сборную. Мне позвонили, поблагодарили за работу и сказали, что все, на чемпионат мира я не еду. Разногласий не было. Мы свою работу выполнили. Я доволен тем, что была возможность работать в составе сборной России и завоевывать медали.

Ребята на ЧМ-2018 играли хорошо. Мне действительно понравилось! Создавали много моментов, выглядели интересно. Но это хоккей, здесь все в одном матче может решиться. Канадцы трижды реализовали большинство, это предопределило исход четвертьфинала. Мы же всегда говорим, что неравные составы зачастую играют самую важную роль.

Илья делает правильный выбор. В России он остался, чтобы выиграть Олимпиаду, у него есть два Кубка Гагарина. В его карьере осталась одна непокоренная вершина — Кубок Стэнли. Если есть возможность вернуться, то нужно ею пользоваться.

Судя по тому, как Ковальчук себя подготавливал в течение последних двух лет, то он готов. Илья был мотором, который заводил всю команду, все достижения были достигнуты благодаря нему. У него все получится в Америке, если он продолжит выступать с такими же эмоциями и желанием. Когда плотно работаешь с игроком, то видишь, как серьезно он относится к своему делу», - цитирует тренера sport24.ru.