Пятикратный чемпион Беларуси по хоккею столичная "Юность" 14-16 января станет хозяйкой суперфинала Континентального кубка, который пройдет на "Минск-Арене".

Соперниками "Юности" станут австрийский клуб "Ред Булл" (победитель минувшего турнира), французский "Руан" и датский "Сендерюске".

Особенность предстоящего турнира в том, что обладателю трофея достанется путевка в Лигу чемпионов, которая была возрождена в сезоне-2008/09, но в связи с мировым финансовым кризисом пребывала в двухлетней коме и будет снова возобновлена предстоящей осенью.

Наша столица впервые примет решающий раунд клубного евротурнира, хотя в Беларуси суперфинал Континентального кубка уже проводился. В 2004 году в Гомеле местный одноименный клуб занял второе место, пропустив вперед словацкий "Слован".

"Юность" выступит в суперфинале турнира уже в третий раз. Наиболее счастливым для минчан оказался венгерский лед, где в январе 2007 года в Секешфехерваре в серии послематчевых буллитов дружина Михаила Захарова в решающем поединке одолела вице-чемпиона России омский "Авангард", за который выступал форвард сборной Беларуси Алексей Калюжный.

Вторая попытка, в 2010 году во французском "Гренобле", оказалась менее успешной, хотя таких грозных оппонентов, как российский "Авангард" или финский "Ильвес", у минчан на сей раз не было.

Год назад во Франции минчане заняли второе место, уступив главный приз австрийской команде "Ред Булл". Третьим стал британский "Шеффилд", четвертым - французский "Гренобль". Причем "Юность" практически потеряла шансы на трофей уже после первого поединка, когда проиграла главному конкуренту "Ред Буллу" - 3:5. Во втором матче дружина Михаила Захарова капитулировала и перед "Греноблем" - 2:3 (по буллитам). И лишь принципиальность хоккеистов из Зальцбурга, которые в ничего не решавшем для них последнем поединке не стали отбывать номер и обыграли "Гренобль", позволила минчанам подняться на вторую строку. Главный тренер минчан Михаил Захаров обвинил в неудачах вратаря сборной Беларуси Сергея Шабанова, а также жен и подруг игроков, которые отправились на турнир во Францию вместе с командой и, по версии тренера, отвлекали хоккеистов от подготовки к матчам походами по местным магазинам.

В этом году ведущие европейские хоккейные страны также проигнорировали Континентальный кубок. Возможно, ситуация была бы иной, огласи заранее Международная федерация хоккея о том, что победитель турнира получит путевку в Лигу чемпионов. Но об этом было объявлено только минувшей осенью.

В результате среди участников минского суперфинала Континентального кубка наиболее высокие позиции в рейтинге клубов Европы, ежегодно составляемом французским порталомhockeyarchives.com, имеет австрийский "Ред Булл", располагающийся на лишь 101-м месте. Минская "Юность" находится на 107-й строке, французский "Руан" - на 126-й, датский "Сендерюске" - на 136-й.

Впрочем, такая ситуация "Юности" должна быть только на руку, ведь по-другому пробиться в Лигу чемпионов, куда включены представители лишь семи сильнейших национальных европейских чемпионатов (Германии, России, Словакии, Финляндии, Чехии, Швеции и Швейцарии), практически нереально.

Однако и недооценивать соперников не стоит, что убедительно показал прошлогодний турнир.

Главный прошлогодний обидчик минчан австрийский "Ред Булл" наверняка не меньше "Юности" желает прорваться в Лигу чемпионов. Команда неплохо выступает в элитном дивизионе Австрии, где, кроме местных клубов, играют также дружины из Словении, Хорватии и Венгрии. Среди десяти участников "Ред Булл" идет на втором месте, набрав 48 очков после 37 игр и отставая на 4 балла от лидирующего "Клагенфурта". Кроме того, забросив 152 шайбы, "Ред булл" является самым результативным клубом австрийской бундеслиги.

В составе команды из Зальцбурга несколько лидеров сборной Австрии – форварды Томас Кох, Матиас Траттниг, Марко Певаль, Даниэль Вельзер, защитник Андре Лакос, вратарь Райнхард Дивис. Они должны быть неплохо знакомы наставнику "Юности", ведь прошлой весной именно команда Австрии оставила с носом возглавляемую Захаровым сборную Украины в борьбе за пропуск в элитный дивизион чемпионата мира.

Немало в составе "Ред Булл" и заокеанских легионеров, но в НХЛ они если и играли, то совсем немного. Зато некоторые засветились в чемпионатах Швеции, Швейцарии и даже в Континентальной хоккейной лиге, как например, силовой форвард уроженец Монреаля Рамзи Абид, который вместе с австрийским защитником Андре Лакосом играл за челябинский "Трактор".

Не менее опасным соперником для "Юности" будет и клуб "Сендерюске", который с 68 очками в 29 матчах лидирует среди восьми команд элитного дивизиона Дании, опережая ближайшего преследователя, "Хернинг", на 5 баллов.

В Минск "Сендерюске" прибыл, одержав в национальном чемпионате 6 побед подряд. Лучшим бомбардиром датского клуба является форвард сборной Дании Ким Люккесков, набравший 34 (14+20) очков в 23 поединках. В десятку самых результативных игроков лиги входят еще два нападающих – канадец Джейсон Гуэрреро и 21-летний датчанин Фредерик Сторм. А вообще датская дружина довольно молода, за исключением нескольких опытных легионеров из Северной Америки и Швеции, которые выступают уже не первый сезон.

"Сендерюске" торил дорогу на "Минск-Арену" в итальянском Азиаго, принимавшем 26-28 ноября полуфинальную группу Е. "Сендерюске" взял верх над румынской командой "Меркуря-Чук" - 5:3, украинским "Соколом" из Киева - 3:2 и итальянским "Азиаго" - 4:3 (по буллитам).

Французский "Руан" пробивался в суперфинал, принимая 26-28 ноября на своей площадке полуфинальную группу D, где занял первое место, уступив польской "Краковии" - 1:2 (в овертайме) и победив латвийский "Металургс" из Лиепаи - 4:1 и британский "Ковентри" - 7:3.

В элитном дивизионе чемпионата Франции "Руан" идет на первом месте (25 очков после 16 матчей) и является самой результативной командой турнира (77 заброшенных шайб). Но в затылок лидеру с 23 баллами после 15 встреч дышит "Амьен".

Довольно удачно "Руан" выступает и в остальных национальных турнирах. В Кубке Франции "драконы" пробились в финал, а в Кубке лиги выбыли в полуфинале, по сумме двух встреч уступив "Бриансону", идущему на 5-м месте в чемпионате страны.

Лучшим бомбардиром "Руана" является канадский нападающий Карл Малле, набравший 30 (11+19) бомбардирских баллов в 16 поединках чемпионата страны. Это второй результат во всей лиге. В десятку лучших бомбардиров турнира входит также Франсуа-Пьер Гене. Впрочем, эти имена вряд ли что скажут большинству любителей хоккея в нашей стране. А вот голкипер Фабрис Лянри и форварды Люк Тардиф и Тедди да Коста ездили в составе национальной сборной Франции на минувший чемпионат мира в Германию. Причем Тардиф был одним из лучших форвардов команды, а Лянри – основным вратарем. На 11 чемпионатах мира и двух Олимпиадах сыграл за сборную Франции опытнейший Жонатан Цвикель.

Минская "Юность" лидирует в чемпионате Беларуси, набрав 111 очков после 44 матчей. Нет равных минчанам и по результативности – они забросили 211 шайб, а у имеющего второй показатель гродненского "Немана" всего 162 гола.

Специально к Континентальному кубку "Юность" укрепила ряды, взяв в аренду защитников Ивана Усенко у "Гомеля" и Андрея Башко у солигорского "Шахтера". Недавно примкнули к "Юности" и командированные из минского "Динамо" финский голкипер Мика Окса, защитник Сергей Шелег и нападающий Ярослав Чуприс. И это при том, что сразу 6 игроков "Юности" возглавляют список лучших бомбардиров белорусской экстралиги.

Правда, "Юности" не совсем удалась генеральная репетиция суперфинала Континентального кубка, прошедшая 9 января на "Минск-Арене". Дружина Михаила Захарова в серии послематчевых буллитов в поединке чемпионата страны уступила ближайшему преследователю гродненскому "Неману" (3:4). 

Полный календарь суперфинала Континентального кубка на "Минск-Арене" выглядит так:

14 января

"Ред Булл" (Зальцбург, Австрия) - "Руан" (Франция) (начало в 15.00).
"Юность" (Минск, Беларусь) - "Сендерюске" (Войенс, Дания) (19.00).

15 января

"Руан" - "Юность" (15.00).
"Ред Булл" - "Сендерюске" (19.00).

16 января

"Сендерюске" - "Руан" (15.00).
"Юность" - "Ред Булл" (19.00).

Билеты на матчи турнира можно приобрести на нашем сайте.

"Юность" участвовала в шести розыгрышах Континентального кубка. Из всех попыток наиболее удачным оказалось выступление в 2007 году, когда минский клуб стал обладателем трофея, одолев в решающем поединке вице-чемпиона России омский "Авангард". А за год до триумфа "Юность" добралась до полуфинального этапа, пропустив в решающую стадию латвийскую "Ригу-2000", которая в итоге стала серебряным призером.

Континентальный кубок разыгрывается с сезона-1997/98. В турнире побеждали 11 клубов: словацкий "Кошице" (в 1998 году), швейцарская "Амбри-Пиотта" (1999, 2000), швейцарский "Цюрих" (2001, 2002), финский "Йокерит" (2003), словацкий "Слован" (2004), словацкий "Зволен" (2005), российская "Лада" (2006), белорусская "Юность" (2007), российский "Ак Барс" (2008) и словацкий "Мартин" (2009), австрийский "Ред Булл" (2010).