Нападающий сборной Канады и минского «Динамо» Куинтон Хауден поделился впечатлениями от Олимпиады.

«В последние недели в Минск наконец пришла настоящая зима. А то в предыдущие месяцы отправлял друзьям фото города, а они поражались: где же снег? Теперь он везде, в том числе и на моей кепке, — улыбается хоккеист и пытается стряхнуть хлопья, которые засыпали всю верхнюю одежду. — Нас с женой точно не напугать обильными снегопадами. Мы же выросли в Канаде.

Не просто было выходить на площадку сразу после продолжительного перелета. Но мы победили рижское «Динамо», поэтому эмоции остались самые положительные.

В начале января мой младший брат Бретт выиграл молодежный чемпионат мира. Он оставался на связи с менеджерами национальной команды Канады и раньше меня узнал новость о том, что я поеду на Олимпиаду. Помню, как от него раздался звонок. Конечно, я не подозревал, что Бретт планирует сказать. И тут он выдал: «Ты в составе канадской команды на Игры». Параллельно я увидел вызов от представителя сборной. В итоге три человека оказались на линии одновременно. Что я говорил и как реагировал, уже точно не вспомню, но наверняка был безумно рад.

Брат сразу выложил всю правду. Мы оба были серьезны, немного шокированы и счастливы. Мечта, которой живут все канадские мальчишки, наконец сбылась для одного из братьев Хауденов.

Я созвонился с Марком-Андре Граньяни, который тоже пополнил состав «кленовых листьев». В тот вечер мы с Марком решили вместе поужинать. Это был по-настоящему важный день для нас обоих. Никаких пышных празднований — просто ели, разговаривали и были очень взволнованы. Чуть позже узнали, что Юнас Энрот будет защищать в Пхенчхане ворота сборной Швеции. На один повод для радости стало больше. Когда наступила олимпийская пауза и перерыв в регулярном чемпионате, я полностью сосредоточился на Играх и вот тогда хорошенько осознал, как это значимо и ответственно. Пару ночей даже мучился от бессонницы.

Ранее я откликался на все вызовы сборной Канады в течение года. Честно говоря, по ходу сезона у меня было лишь несколько выходных — все паузы в КХЛ я проводил в кэмпах нацкоманды. Старался проявить себя и доказать, что готов играть на высоком уровне. Еще летом, подписав контракт с «зубрами», я держал в уме, что игроки НХЛ не смогут принять участия в Играх. Шансы парней из КХЛ и других лиг возрастали.

Олимпийские игры - это особенные чувства, которые удается пережить далеко не всем. Точно навсегда запомню церемонию открытия Игр в Корее, как шел с другими канадскими атлетами, наслаждаясь неповторимой атмосферой. Олимпиада — это самая большая мировая арена, на которой ты можешь представить родную страну. С другой стороны, затрудняюсь сказать, о чем больше мечтал в подростковом возрасте: отобраться на Игры или выиграть Кубок Стэнли. Наверное, любой профессиональный хоккеист хочет попасть в «тройной золотой клуб».

Не смотря на отсутствие игроков НХЛ мы чувствовали не прессинг, а мотивацию, и осознавали, как нужно себя проявить. Вспомните хотя бы, как невероятно сыграла канадская сборная в Сочи. В том золотом составе были такие парни, как Сидни Кросби, Кори Перри, Кэри Прайс… Конечно, в этом году мы тоже мечтали о золоте. У канадцев в хоккее всегда одна цель — победа», - цитирует игрока sport.tut.by.