Защитник минского «Динамо» Олег Евенко поделился впечатлениями от проведенных нескольких лет в Америке.

«Опыт от АХЛ - суперский. Считаю, если у молодых ребят есть шанс уехать в эту лигу, то надо пробовать. Очень хороший шаг для своего развития. Конечно, многое зависит от организации, в которую попадешь, но там хватает клубов, где полно опытных тренеров и хоккеистов, немало поигравших в НХЛ. Конечно, в последнем сезоне хотелось провести больше матчей, но в целом могу дать только положительный отзыв.

Нет ли сожалений, что в свое время, после первого курса, предпочел учебу в университете контракту с «Айлендерс»? Вообще, когда ехал в Америку, у меня не было никакого понятия о колледже. Но в плане развития личности четыре года в американском университете того стоили. Стиль жизни, друзья, которых за это время получил, память, которую создал … Глупо об этом жалеть. Тем более, кто знает, как оно сложилось бы, если бы оставил учебу и подписал контракт с «Айлендерс». Да и всю жизнь в хоккей не отыграешь. И никогда не знаешь, сколько еще матчей осталось. Важно получить образование. Когда есть диплом — чувствуешь себя спокойнее. Поэтому, если бы пришлось заново сделать тот выбор, ничего не стал бы менять.

Я всегда серьезно относился к учебе, имел хорошие оценки и хорошую посещаемость. Тренеры прекрасно это знали. Поэтому было кому за меня попросить, и преподаватели шли навстречу. Последние экзамены досдавал уже в Минске — после «Адирондака» поехал на чемпионат мира, откуда вернулся домой. И, например, мой учитель по финансам прислал задание Егору Голованеву — тогдашнему генсеку федерации, чтобы тот принял экзамен. Был уговор, что я ко всему отнесусь серьезно и не стану списывать :) Егор со своей ролью успешно справился. К сожалению, на вручение я не попал — диплом потом прислали почтой.

Работать по специальности? Как получится. С ним можно попробовать свои силы и в бизнесе. Самого менеджмента я взял предметов десять. Все остальное — разные отрасли бизнеса: маркетинг, бухгалтерия…

После просмотрового контракта в «Адирондаке» мне предлагали остаться на одностороннем АХЛовском соглашении. Но я тогда как раз уехал на чемпионат мира в Остраву, хорошо там отыграл, и прямо в Чехии ко мне подошел человек из сборной США, который работал в структуре «Коламбуса». Позже мы созвонились, он тоже предложил контракт с АХЛовской командой и пригласил в НХЛовский кэмп. Был аналогичный вариант и с «Айлендерс». Я выбрал «Коламбус», потому что туда можно было приехать летом и два месяца позаниматься. Приехал, позанимался, хорошо провел кэмп и получил двусторонний НХЛовский контракт.

Ну да, в том кэмпе получилось неплохо проявить себя :) Тогда еще в клубе не работал Торторелла. С точки зрения физических нагрузок не было так сложно, как у него. Плюс давали играть.

Когда в клубе девять защитников на одностороннем контракте, а ты уже подписан в АХЛовской команде и нет риска потерять тебя как проспекта, остаться очень трудно. Думаю, на тот момент и так выжал из ситуации максимум.

Чувствовал, что НХЛ близка. Раз предложили двусторонний контракт, значит, что-то во мне видели, рассчитывали на меня в чемпионате. Но в первом профессиональном сезоне я еще привыкал ко взрослому хоккею, который все-таки отличается от студенческого. Тем более, учитывая ту роль, которую сам на себя возложил. На второй год игралось куда комфортнее.

В выставочной игре с «Питтсбургом» спровоцировал на удаление Кросби? Вряд ли он знал, кто я такой. Но, поскольку Кросби — высококвалифицированный игрок, ему явно не нравилось, когда его бьют клюшкой, поэтому бил в ответ :) На самом деле обычный эпизод, которых много в хоккее.

В этих играх запомнилась в первую очередь атмосфера. Часто, когда проходят exhibition games, команды делятся на первые и вторые номера и проводят два спарринга. Но, когда мы встречались с «Питтсбургом», у «пингвинов» вышел сильнейший состав, плюс это была первая игра на домашней арене. Антураж впечатлил. Трибуны заполнились, болельщики шумели, все сверкало. Хотя первый матч против «Сент-Луиса» больше запал в душу. Там тоже собралось много людей. Мы выиграли, я подрался, какие-то русские болельщики кричали «Молодец, Олег!»…

Во время со старта сезона пресса начала писать, что Олег Евенко прокладывает себе путь в НХЛ через кулачные бои… Но в то время подобным образом уже нельзя было пробиться в основную команду. Тафгаев в НХЛ становилось все меньше и меньше. Как раз в том сезоне большинство бойцов убрали в АХЛ. Получилась эдакая лига мутантов. И я не ставил себе цели размахивать кулаками. Просто так вышло, что я большой парень и когда-то дрался в юниорской лиге. Придя в АХЛ, хотел заработать репутацию: дать понять, что могу постоять за себя и за партнеров. Впрочем, бывало, меня особо и не спрашивали, хочу я драться или нет :)

То, что я не сыграл в плей-офф ни одного матча, испортило ощущение сопричастности к успеху. Но все-таки я провел почти все поединки «регулярки», набрал 152 минуты штрафа — думаю, мое присутствие в том сезоне чувствовалось. К тому же имя на трофей нанесено, перстень есть.

Кубок Колдера обещали прислать европейцам, но так и не прислали. По какой причине — не знаю. Вопрос не к игрокам. Сначала обещали отправить каждому. Потом — в какое-то конкретное место, где мы могли бы все вместе собраться. В итоге ни того, ни другого.

На следующий год «Кликвленд» даже не вышел в плей-офф. Все потому, что произошла смена тренера. В первом моем сезоне командой руководил Джаред Беднар, который сейчас возглавляет «Колорадо». Очень сильный специалист. А во втором на мостик встал Джон Мэдден — он только дебютировал в качестве главного на профессиональном уровне. Плюс многих ребят забрали в НХЛ. Плюс долгий и сложный предыдущий сезон, из-за чего не слишком хорошо стартовали. Плюс травмы, которые навалились в середине чемпионата, особенно среди нападающих — приходилось добирать людей из ECHL. Вот так и пролетели мимо плей-офф. Хотя не хватило совсем чуть-чуть. Нужно было лишь не проиграть последний матч «регулярки».

За три дня до дедлайна боссы «Коламбуса» говорили, что собираются сделать предложение, но в итоге не сделали. Это стало сюрпризом для меня и агента. Видимо, рассчитывали на кого-то другого. С одной стороны было бы неплохо остаться на привычном месте, но с другой — открылись новые возможности. Я уехал в другой штат, в другой город, в другую команду. Попробовал свои силы на новом месте.

Так возник вариант со «Стоктоном». Там я провел всего 23 матча, но не так много от меня зависело. Когда давали шансы, пользовался ими сполна.

В плане драк у нас подобралась «страшная» команда :) Там человек десять могли подраться, поэтому соперникам было не очень приятно играть против «Стоктона». В то же время это мастеровитые ребята. Когда у «Калгари» травмировались многие нападающие, в НХЛ поднимали наших основных форвардов. Из-за этого у фарм-клуба случались не самые удачные отрезки.

Игрок в КХЛ, с которым я хотел бы подраться? Такие вопросы можно сразу пропускать. У меня подобных целей нет. Если надо будет, я это сделаю, а если нет, то специально искать возможности не стану. Я не боец, я — хоккеист. И приехал сюда играть в хоккей.

Отпуск? В этом году никуда не ездил. Побыл дома с родителями и начал тренироваться в кэмпе на «Минск-Арене». В прошлом сезоне не так много наиграл, чтобы отдыхать.

В Кливленде проходило очень много всего. Там вообще шикарно организована работа офиса. Помню, был вечер в стиле «Звездных войн». Или матч в честь команды, которая базировалась в городе раньше. Болельщики с удовольствием откликались на разные инициативы. Они здорово поддерживали команду — по 12-13 тысяч ходило на матчи. Мы играли на той же арене, что и баскетбольный «Cleveland Cavaliers». Сумасшедшее место, заряженное. По атмосфере было очень близко к НХЛ.

Я жил сначала в Фарго — это Северная Дакота. Там специфически климат: летом очень жарко, а зимой о-очень холодно. И зимы очень длинные. Плюс ветер, потому что кругом равнины. Затем жил в Амхерсте — это университетский городок. Потом в Кливленде — это рабочий мегаполис. Ну а Стоктон — бандитский уголок. Там реально опасно, даже не прогуляешься. Из тех мест, где бывал проездами, понравился Остин, что в Техасе. Там солнечно, молодое население (ребята и девчонки, вышедшие из колледжа), много магазинчиков, кафешек, круглый год тепло, хорошо. Еще Сан-Диего обалденный город: солнце, океан — как на картинке.

Родители два раза приезжали в Штаты. Первый еще в колледже — на последний матч сезона. Это такая традиция — собирать родных и близких. Называется «senior night». С разными церемониями, с цветочками для мамы…

То, что они теперь смогут чаще меня видеть это скорее просто приятный момент. Хорошо когда есть возможность постоянно находиться в коммуникации с семьей, видеться вечерами после игр. Но вообще с мотивацией у меня все в порядке — и без родителей ее хвататет. Есть что доказывать.

Моя цель на грядущий сезон — подойти готовым к сборам и началу сезона, сыграть на максимуме своих возможностей, получать удовольствие от работы и вырасти как хоккеист. А что-то глобальное… Было бы хорошо попасть в плей-офф. Думаю, у нас собирается хорошая команда. Если пробьемся в восьмерку, обязательно поборемся!» - цитирует игрока Блог "Цвет настроения бело-синий" на tribuna.com.