Сборная Беларуси обязана вернуться в элитный дивизион

Год назад сборная Беларуси по хоккею сенсационно покинула элитный дивизион чемпионата мира. Возможность реабилитироваться парни Андрея Сидоренко получат совсем скоро – с 29 апреля по 5 мая в Эстонии и Казахстане состоятся матчи первого дивизиона. Разбираемся, смогут ли белорусы завоевать одну из двух путевок в высший дивизион.

Итоги чемпионата мира 2018

До прошлого года сборная Беларуси являлась завсегдатаем элитного дивизиона: из топ-16 «красно-зеленые» не выпадали с 2005 года, а в четырех случаях выходили в плей-офф. По данным аналитического портала «BetOn», перед стартом турнира аутсайдерами группы букмекеры считали команды Австрии и Франции. За последние 20 лет французы лишь однажды попали в плей-офф, а австрийцы только вернулись в элиту после 14-летнего отсутствия.

Однако на деле все оказалось иначе: белорусы стали слабейшей командой группы. Подопечные Дэйва Льюиса уступили во всех матчах (во всех – с разницей от трех шайб), показали самую низкую результативность (8 заброшенных), а пропустили – больше остальных (36).

Лидеры сборной Беларуси

Костяк сборной Беларуси составляют игроки национального первенства и минского «Динамо», выступающего в КХЛ. Также в обойме Андрея Сидоренко находятся опытные легионеры – Джефф Платт, Шарль Ленгле, Кристиан Хенкель. Лидерами команды на предстоящем чемпионате мира должны стать Джефф Платт (самый результативный легионер в истории КХЛ) и Евгений Лисовец, набравший 25 очков в регулярной части сезона.  

Соперники

В группе А соперничать с белорусами за путевки на чемпионат мира будут команды Кореи, Казахстана, Венгрии, Словении и Литвы. В прошлом году корейские хоккеисты дебютировали на чемпионате мира, однако выступили даже хуже белорусов, забросив в 2 раза меньше, а пропустив – на 12 шайб больше.

Сборная Казахстана за последние 10 лет четырежды выходила в элитный дивизион, однако закрепиться хотя бы на 1 сезон ни разу не сумели. В очных противостояниях с казахами белорусские хоккеисты не испытывают проблем: в 11 матчах добыто 10 побед, единственная ничья датирована 1997 годом. Прогнозы на хоккей сегодня единогласны: даже с учетом домашнего для казахов статуса турнира, белорусы обязаны обыгрывать соперника как минимум в 2 шайбы.

Среди остальных соперников оказать сопротивление сборной Беларуси могут разве что словенцы, располагающие звездой «Лос-Анджелес Кингс» Анже Копитаром. Литовцы и венгры являются явными аутсайдерами группы и ранее в чемпионатах мира участия не принимали.

Резюмируя, сделаем надежный прогноз, что сборная Беларуси добудет минимум 4 победы и заслуженно вернется в элиту мирового хоккея.